Finding Peace العثور علي السلام

(Arabic follows English)

As a teenager, I didn’t know what the word peace meant.  I heard many speak about it and saw people represent it with a dove carrying an olive tree branch, but the concept was foreign to me.  Even though I heard them frequently, I always jumped as gun shots were fired.  I always anticipated the worst. Is it someone I know that was shot? 


The closest feeling I had to peace was when I went on a ‘peaceful’ march.  In my teenage years, I often marched with fellow Palestinians carrying slogans against the Israeli occupation.  These marches/ demonstrations did not end peacefully as the soldiers would come and shoot rubber and plastic bullets and tear gas canisters at us.  However, somehow shouting against injustice and standing for what I believed in gave me a sense of peace, or so I thought. 

Peace is something everyone strives to obtain.  But, as a teenager who has never experienced peace, it was actually not something I desired. I have only come to realize what a precious thing peace when I finally found it. 
I didn’t find peace because the occupation ended, or because there were no demonstrations in my home country anymore.  I found peace because friends of mine share with me the gospel of Jesus Christ. I found peace as I repented of my sins and started following the Savior, the Prince of Peace.
Isaiah calls the Savior the prince of peace, “For unto us a child is born, unto us a son is given: and the government shall be upon his shoulder: and his name shall be called Wonderful, Counsellor, The mighty God, The everlasting Father, The Prince of Peace.” (Isaiah 9: 6)

Actually, because Palestine has so much turmoil, I have often wondered why the Savior, the Creator of the world would choose to be born there.  Why would the Prince of Peace choose such a troubled place as His birth place?  I understood the reason one day as I read this scripture in John 14: 27,
“Peace I leave with you, my peace I give unto you: not as the world giveth, give I unto you. Let not your heart be troubled, neither let it be afraid.”

I realized that the peace the Savior offers is different. He chose to be born in a troubled place to show us that He is the source of true, everlasting peace and that we can have peace during adversity if we have faith in Him.
 

Lack of peace comes into our lives from many sources.  It could come from sin, adversity, hate, or war.  Most of the time, the lack of peace in our lives comes because of our own disobedience. This can be avoided by repenting and obeying the commandments.  If we obey, the peace we find is unconditional.  External conditions such as war and conflict will not erase that peace from our hearts.  The path to peace has been labeled by the Master, who is the prince of peace.  If we follow Him and have faith in Him we will find that peace.  I have felt peace in the darkness of my house with sounds of bombs and gun shots around me.  So, I testify that it is possible to find peace during war and during times of adversity. The Savior truly is the Prince of Peace and peace is truly possible in this life because of Him and His great atonement.

العثور على السلام

عندما كنت في سن المراهقة لم أكن أعرف معنى كلمة "سلام". سمعت الكثيرين يتحدثون عنه ورأيتهم يمثلونه بحمامة بيضاء تحمل غصن زيتون لكن شعور السلام كان بعيداً عن نفسي.  غالباً ما سمعت طلقات الرصاص في حياتي وقد كانت تخيفني.  كنت دائماً اتوقع ما هو سيء. هل أصيب أحد أصدقائي أو أقاربي بالرصاص؟

كانت مشاركتي بالمسيرات الجماهيرية تعطيني شعوراً وهمياً بالسلام. فقد كنت أذهب مع رفاقي الفلسطينيين وأشارك بالمسيرات التي حملنا فيها شعارات ضد الاحتلال الإسرائيلي. هذه المسيرات لم تنته بطريقة سلمية إذ غالباً ما كان الجنود يأتون ويرشقونا بالرصاص المطاطي والبلاستيكي وبقنابل الغاز المسيل للدموع.  لكن مشاركتي وصراخي ضد الظلم ودفاعي عما كنت أومن به أعطاني شعوراً بالراحة والسلام.
يسعى الجميع كي يحصلوا على السلام. لكنني لم أرغب بالحصول على السلام خلال سنوات المراهقة. ولم ادرك أهمية السلام إلا عندما شعرت به يوماً.

لم أجد السلام لأن الاحتلال انتهى أو لأن المظاهرات في بلادي توقفت.  وجدت السلام لأن أصدقائي أخبروني عن بشارة يسوع المسيح.  وجدت السلام عندما تبت عن خطاياي وبدأت أتبع المخلص، أمير السلام.
يدعو إشعياء يسوع برئيس السلام، " لأَنَّهُ يُولَدُ لَنَا وَلَدٌ وَنُعْطَى ابْنًا، وَتَكُونُ الرِّيَاسَةُ عَلَى كَتِفِهِ، وَيُدْعَى اسْمُهُ عَجِيبًا، مُشِيرًا، إِلهًا قَدِيرًا، أَبًا أَبَدِيًّا، رَئِيسَ السَّلاَمِ." (إشعياء 9: 6)
بسبب كون فلسطين بلداً تخوضه الحروب المستمرة، كنت دائماً أتساءل في نفسي لماذا اختار المخلص، خالق الكون، أن يولد ويعيش في فلسطين. لماذا اختار رئيس السلام هذه البلاد المليئة بالحروب ليولد فيها؟  فهمت السبب عندما قرأت هذه الآية في سفر يوحنا 14: 27
"سَلاَمًا أَتْرُكُ لَكُمْ. سَلاَمِي أُعْطِيكُمْ. لَيْسَ كَمَا يُعْطِي الْعَالَمُ أُعْطِيكُمْ أَنَا. لاَ تَضْطَرِبْ قُلُوبُكُمْ وَلاَ تَرْهَبْ." 

أدركت بأن السلام الذي يهبه لنا المخلص هو سلام من نوع آخر.  اختار الخلص أن يولد في مكان يسوده الاضطراب كي يرينا بأنه هو (يسوع المسيح) هو مصدر السلام الدائم الحقيقي وبأن بإمكاننا في هذه الحياة أن نحصل على السلام رغم الصعاب إن آمننا به.
 

 
نفقد السلام في حياتنا لعدة أسباب. بسبب الخطيئة أو الصعاب أو الكره أو الحرب.  لكن في أغلب الأحيان فقداننا للسلام يكون بسبب عدم طاعتنا لوصايا الله.  يمكن تجنب ذلك عن طريق التوبة وحفظ الوصايا. إن أطعنا وصاياه سنجد سلاماً غير مشروطاً.  الظروف الخارجية كالحرب والاضطرابات لن تمحي هذا السلام من قلوبنا. لقد حدد لنا المعلم (رئيس السلام) الطريق الوحيد للسلام. إن تبعناه وآمننا به سنجد السلام. أحسست بالسلام رغم الظلام الذي حاصرني ورغم أصوات القنابل والرصاص التي كانت ترن في أذناي. أشهد لكم بأنه من الممكن الشعور بالسلام خلال الحرب وخلال الأوقات الصعبة في حياتنا. المخلص هو في الحقيقة رئيس السلام والسلام الحقيقي في هذه الحياة ممكن -- عن طريقه وعن طريق كفّارته العظيمة.


2 comments:

  1. You are an amazing child of God with amazing faith! That faith is born of such grave hardship! You've definitely been through the refiner's fire! I honor you so much! Your strength is incredible!

    ReplyDelete
  2. It was wonderful to see you in our ward on Sunday and to be reminded of your story, your courage, and your example, and the fact that for a short time we lived across the hall from one another in the Accommodation Center on the London Temple site.

    ReplyDelete